Hum un succulent vin Malbec avec une bonne viande argentine ! Inutile de vous le rappeler, Mendoza est unanimement reconnue comme le centre névralgique du vin argentin, même si désormais d’autres régions se font un nom. Mais connaissez-vous les causes de ce succès? Elles sont principalement d’ordre historique, et climatique.

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Photo Bertrand Mahé

Où se situe Mendoza ?

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Quelques rappels :

  • La région de Mendoza produit plus de 60% de la production nationale de vins
  • 84 % des exportations des vins argentins partent de cette région, par exemple vers les Etats-Unis
  • + de 1000 caves dont certaines appartiennent à des français
  • 1ère région d’Argentine à avoir décidé de produire du vin de qualité

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Un peu d’histoire

  • C’est durant le XVIème siècle que sont apparues les premières vignes. Les prêtres espagnols ont ramené des pieds de vigne pour produire le vin de messe autour de leurs monastères.
  • L’activité viticole s’est nettement développée avec les différentes vagues d’immigration européenne successives. Ils sont venus avec tous leurs savoir-faires pour produire du vin de qualité.
  • A partir de la fin du XIXème siècle, le développement des chemins de fer et des grands axes de communication ont permis de désenclaver la région de Mendoza : ce n’est qu’à partir de ce moment que le vin de Mendoza a pu trouver le chemin de l’océan et donc commencer à se faire connaître internationalement.
  • Depuis, les techniques de production de vin ne cessent de se développer, l’Argentine profite des dernières technologies de production européennes et exporte un vin reconnu pour son rapport qualité / prix très intéressant.

 

Pourquoi cette région en particulier ?

  • Les Andes protègent la région de Mendoza des vents humides du Pacifique
  • L’ altitude oscille entre 900 et 1 500 mètres, c’est idéal
  • Il y a un fort écart thermique quotidien, cela est bénéfique aux pieds de vigne
  • Il y a peu d’insectes et de maladies nuisibles aux vignes dans la région

Bien entendu, outre l’histoire et le climat, il serait hypocrite de ne pas mentionner le talent et le savoir-faire traditionnel des vignerons argentins pour expliquer le succès à l’export de ce vin. Mais ces vrais secrets de fabrication restent ultra-confidentiels… « C’est pas faute d’avoir essayé ! » me souffle un ami qui travaille à la NSA.