Le dauphin de Commerson est un animal marin que vous aurez peut être la chance d’observer dans les eaux froides de la Patagonie, au large des îles Malouines. Nous vous en disons plus sur cet animal un peu particulier !

Source – photo : commons.wikimedia.org

A quoi ressemble-t-il ?

Ce dauphin est très différent de ceux que l’on peut voir traditionnellement. Il est surtout reconnaissable par ses couleurs : sa tête et ses nageoires sont noires, alors que sa gorge et le reste de son corps sont blancs. Cela lui donne l’allure d’un marsouin, mais il ne faut pourtant pas les confondre ! Il est aussi bien plus petit que ses cousins et ne mesure que 1,40 mètres environ. Ce cétacé est également connu sous le nom de dauphin panda (on comprend bien pourquoi !).

Où le trouve-t-on ?

En 1767, alors qu’il parcourt le détroit de Magellan, le naturaliste et explorateur Philippe Commerson découvre et décrit pour la première fois ce dauphin qui porte aujourd’hui son nom. C’est en Amérique du sud que l’on en recense le plus grand nombre, dans différents sites abrités de l’Argentine et du Chili. Vous pourrez par exemple en apercevoir près du détroit de Magellan, dans le canal de Beagle, aux alentours des îles Malouines ou encore dans les fjords chiliens. Cependant, ces cétacés sont également présents dans les îles Kerguelen, archipel français au sud de l’océan Indien.

Flickr Ricky Romero

Voir les dauphins

Si vous vous rendez à la péninsule de Valdès, vous pourrez partir en excursion pour voir les baleines  mais aussi les dauphins de Commerson. En effet, ceux-ci sont souvent par groupe de quatre ou cinq et aiment escorter les bateaux rapides. Ils s’approchent aussi très près du rivage, nagent rapidement à la surface et bondissent hors de l’eau : vous aurez donc sûrement la chance d’en apercevoir ! Profitez-en bien sûr pour admirer les nombreux autres animaux marins de la péninsule, tels les manchots de Magellan, les éléphants de mer ou les orques. Un beau programme en perspective…

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